Guía

Qué hacer cuando el especialista en AS/400 se retira

¿Qué tiene de malo que su equipo se retire?

Cualquier usuario de IBM i al que pregunte le contará con orgullo cómo empezó a trabajar en su día con System/38 o AS/400. Muchos de estos veteranos profesionales de IT son responsables directos del desarrollo y la gestión de los procesos que han mantenido a la empresa en funcionamiento durante años.

Con el retiro no solo se pierde a un trabajador de confianza, también se pierden todo su conocimiento y experiencia.

Aunque en el Estudio de Mercado de IBM i 2020, el 49% de los encuestados menciona la capacitación en IBM i como una de las principales inquietudes a la hora de planificar sus entornos de IT, las empresas están optando claramente por quedarse con la plataforma.

El 73% de los encuestados afirma que IBM i ejecuta más de la mitad de sus aplicaciones críticas, y un 93% cree que su servidor IBM i es más rentable que otros servidores.

Hay muchas aplicaciones disponibles para IBM i que ejecutan funciones críticas en muchas empresas hoy en día. En algunos casos, se han realizado muchos ajustes para personalizar la aplicación a la empresa en lugar de obligar a la empresa a adaptarse al software. En otros, las empresas han desarrollado sus propias aplicaciones para procesar áreas únicas de su Negocio, para las que en su momento no había ningún software disponible en el mercado. En cualquier caso, se trata de software que lleva mucho tiempo en funcionamiento porque IBM i ha sido conocido siempre por su compatibilidad.

Sin embargo, los resultados del Estudio de Mercado de IBM i 2020 también sugieren que, en al menos un tercio de este software, la interfaz sigue siendo la pantalla verde. Esta pantalla resulta muy cómoda y familiar para los veteranos operadores, administradores y desarrolladores de IBM i, pero también puede parecer anticuada.

Algunos responsables y administradores de IT piensan que quizás ha llegado el momento de reemplazar esta tecnología de aspecto anticuado, a pesar de que los procesos internos creados sobre aplicaciones de IBM son únicos y muy competitivos.

Por suerte, no es necesario embarcarse en un proyecto tan costoso. El hardware y el sistema operativo subyacentes son robustos y seguros, y los responsables de IT pueden recurrir a aplicaciones modernas de proveedores de software que mejoran el aspecto de IBM i.

De hecho, los resultados de la encuesta indican que el 42% de los Negocios que usan IBM i no tienen previsto hacer cambios en su entorno IBM i, y el 24% tiene previsto ampliar su sistema IBM i.

A lo largo de los años, IBM i ha consolidado su reputación de fiabilidad. Un estudio realizado en 2014 por ITG reveló que el costo del tiempo de inactividad en las empresas que usaban IBM i era de media un 72% menor que con Windows y un 79% menor que con servidores Linux x86.

Incluso con funcionalidades muy robustas, incluida la capacidad de soportar múltiples entornos simultáneamente —desde la clásica pantalla verde hasta Java, PHP y servidores web— con un solo servidor, esta plataforma de alto nivel tiene un costo total de propiedad (TCO) reducido. El estudio de ITG mostró que el TCO de IBM i en tres años es un 49% menor que el de una solución equivalente de Windows y un 55% menor que el de una solución x86.

No empezar la casa por el tejado

Los programadores y el personal de Operaciones que quedan para gestionar el sistema entienden el Negocio y la lógica de las aplicaciones actuales. Sin embargo, a menudo se les encarga ocuparse de la vieja tecnología en lugar de formarlos en las modernas herramientas de desarrollo y gestión disponibles.

Es cierto que quizás algunos no estén interesados en aprender. Han llegado al final de su carrera, pero no quieren abandonar la empresa y los sistemas que han creado; quieren dejar un legado positivo de software y sistemas.

Los informáticos más jóvenes conocen bien los sistemas móviles, la web y las interfaces de usuario, pero no entenderán a la primera la lógica única del Negocio ni los controles de procesos que se utilizan.

Aquí es donde se encuentran la vieja y la nueva escuela. Los beneficios son mutuos: por un lado la experiencia y enseñanza de los veteranos y, por otro, la mayor flexibilidad y disposición de los jóvenes para cambiar la pantalla verde por mobile y mucho más.

Aún así, superar la «brecha del milenio» supone un enorme desafío para cualquier organización y esto lleva un tiempo del que no siempre se dispone, a menos que se empiece pronto.

¿Cómo se las ingenian las empresas?

Si volvemos a los resultados del Estudio de Mercado de IBM i 2020, la mayoría de las empresas usuarias de IBM i gestionan la plataforma con una media de cero a cinco desarrolladores, administradores, operadores y otro personal de data center de IBM i. Esto se debe, en gran medida, a que cerca del 50% de las organizaciones encuestadas ejecuta IBM i de forma autónoma.

Así es. Ante el retiro de sus especialistas en IBM i, las empresas están incorporando herramientas de terceros para optimizar sus procesos o sustituir al personal por herramientas de automatización. Los principales proveedores de soluciones también ofrecen servicios y soporte técnico experto en los que las organizaciones pueden confiar y que resultan más rentables que tener que contratar a un especialista para cada área clave.

Automatizar las Operaciones de IT

El software de automatización y monitoreo permite controlar las operaciones y anticipar los problemas de rendimiento del sistema y de las aplicaciones, aunque el personal experto esté enfermo, de vacaciones o fuera de la oficina.

Libera recursos que pueden centrarse en las tareas empresariales y proporciona un procesamiento coherente, un mejor uso de los recursos informáticos y resultados más predecibles. Además, coloca al equipo de IT en una mejor posición para dar soporte a la empresa a medida que crezca y reaccionar a las circunstancias del mercado, sin necesidad de aumentar la plantilla.

Como las herramientas de automatización reducen la necesidad de personalizar el código y suelen incluir una interfaz gráfica moderna o web, no se necesita una persona con una larga experiencia en IBM i para usarlas. Incluso un operador no especializado puede empezar enseguida a ajustar los flujos de trabajo, integrar procesos de otras plataformas, añadir métricas de monitoreo, establecer umbrales y hacer copias de seguridad de los
datos.

Si necesita contratar personal, prepare un tiempo de transición para que el experto en IBM i pueda orientar a los nuevos talentos, explicarles la lógica empresarial y darles consejos útiles para usar la herramienta. La experiencia nos dice que este tiempo es beneficioso para todos, porque muchos veteranos se sienten motivados a compartir sus conocimientos y, al mismo tiempo, sienten curiosidad por las nuevas técnicas que puedan aprender de los nuevos talentos.

MORALEJA

Es mejor implementar el software de automatización antes de que los veteranos se retiren para que sean ellos los que importen en la nueva herramienta los programas CL y los procesos manuales que conocen tan bien, y preservar así el conocimiento acumulado y perfeccionado durante décadas.

Automatizar la Ciberseguridad

Los beneficios de las herramientas de automatización se extienden más allá de las operaciones del centro de datos. Muchos procesos de Ciberseguridad y cumplimiento normativo se llevan a cabo manualmente o se ignoran por completo en IBM i, lo que expone a las empresas a riesgos innecesarios.

Aunque IBM i es un sistema muy seguro, con el tiempo hasta los administradores más expertos cometen errores o ponen en riesgo el sistema, haciéndolo vulnerable a las ciberamenazas actuales.

Muchas empresas solo han implantado la configuración predeterminada facilitada por IBM —que podría no ser apropiada para el momento actual— y carecen de las capacidades necesarias para reforzar la Seguridad de IBM i, atender las solicitudes de los usuarios finales, implementar Seguridad en los nuevos proyectos de desarrollo, detectar incidencias relacionadas con la Seguridad e informar de ellas.

Además, las normativas han llegado para quedarse. Las exigencias de las regulaciones se ajustan cada año y son cada vez más estrictas y exigentes, y los equipos de auditoría se encargan de que se cumplan. Hacer esto manualmente es un trabajo muy arduo, si no imposible, y puede que el nuevo personal no tenga tiempo para aprender todo lo relacionado con la Seguridad de IBM i.

Automatizar la generación de reportes y endurecer las configuraciones de Seguridad puede ayudar a mitigar los problemas relacionados con la escasez de personal y de capacidades. El software de Ciberseguridad simplifica y automatiza las tareas de Seguridad y cumplimiento, incluida la generación de reportes, el mantenimiento de una configuración estática del servidor, la gestión de perfiles, la encriptación de los datos en reposo y la transferencia segura de archivos.

Las empresas que invierten en formación y animan al personal de IBM i a asistir a conferencias y a grupos de usuarios locales tienen una ventaja añadida: refuerzan los conocimientos de sus empleados en materia de Seguridad de IBM i.

MORALEJA

Las empresas más exitosas combinan el software de Ciberseguridad con los servicios profesionales de expertos en Seguridad de IBM i —como formación presencial, evaluación de riesgos, implantación y tests de penetración— o se suscriben a servicios completos de gestión de la Seguridad. Así, no necesita contratar a expertos en Seguridad de IBM i y podrá confiar en un software que protege el entorno y en expertos de Seguridad externos que conocen las complejidades de la plataforma.

Automatizar el acceso a los datos

IBM i es un sistema de registro y contiene una base de datos transaccional. En muchas de las empresas, IBM i almacena todos los datos irreemplazables que la empresa necesita para tomar decisiones inteligentes. Su trabajo es asegurarse de que los que toman las decisiones tengan acceso a la información correcta en el momento preciso.

Muchos de los procedimientos de ajuste manual de los reportes que se han hecho durante años están almacenados en la cabeza del especialista en IBM i. A medida que se acerca la hora de su retiro, lo que busca es automatizar y documentar los procesos.

Incorporar un software de automatización de reportes permite crear y entregar los informes electrónicamente, convertir los informes en formatos útiles como Excel y archivarlos para conservarlos a largo plazo a fin de cumplir con los requisitos de retención de datos.

Si un usuario menos técnico necesita investigar los valiosos datos almacenados en el sistema IBM i, las herramientas de Business Intelligence evitan tener que hacerlo manualmente y comprueban automáticamente los datos de diferentes fuentes sin interrumpir su procesamiento. De esta forma, los datos en tiempo real están disponibles cuando se necesitan para tomar decisiones.

MORALEJA

Las empresas más exitosas utilizan modernas herramientas de Business Intelligence para sustituir Query/400 por funciones en línea de generación de reportes, y buscan también la manera de reemplazar la anticuada tecnología de formularios AFP. Una vez más, es mejor implementar estas soluciones antes de que el experto en IBM i se retire para aprovechar todos esos conocimientos recopilados a lo largo de los años.

Cómo avanzar sin contratar

How to move forward without hiring

Cuando los recursos con experiencia en IBM i escasean, la solución es contar con expertos que puedan ayudarlo con el software y los servicios que su empresa necesita para mantenerse fuerte.

Mejor incluso que contratar consultores que no conocen el Negocio es preservar los conocimientos del personal que se retira, documentando los procesos con herramientas de automatización propias, y confiar en los servicios y la asistencia de calidad que ofrecen los proveedores de prestigio.

Invierta en el personal que ya tiene. Busque oportunidades de formación en nuevas herramientas de desarrollo y gestión. Comparta conocimientos, aprenda de los demás y fomente la comunicación entre las distintas generaciones. Aunque muchos informáticos que comenzaron en la época del AS/400 están a punto de retirarse, todavía hay una fuerza de trabajo sólida y con ganas de aprender para esta plataforma estable.

Y no olvide devolver el favor. Apoye a los centros educativos que ofrecen cursos de IBM i o RPG. Renueve el equipo de IBM i y ayude a cultivar la próxima generación de expertos en IBM i.

Ha llegado el momento de priorizar la Automatización. Solicite una reunión con un experto IBM i.

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Cuando los recursos escasean, lo más conveniente es automatizar los procesos manuales. La automatización permite a los responsables de IT reasignar el personal a proyectos más valiosos, mejorar la eficiencia y reducir los errores humanos.

Los proyectos de automatización pueden parecer abrumadores, pero hablar de las iniciativas de IT con un especialista en automatización puede hacer que todo resulte más sencillo. Agende una reunión con un experto IBM i sin compromiso. Será una reunión personalizada con una persona del equipo de HelpSystems, que lo ayudará a priorizar sus proyectos IBM i, detectar necesidades de capacitación, entender riesgos de Seguridad, y más.

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